RSS
people

Светящиеся краски и “радиоактивные” девушки

Это произошло на часовом заводе. Девушки покрывали циферблаты и стрелки часов радиоактивной краской, состоящей из сернистого цинка с добавкой небольшого количества радиевой соли. Альфа-частицы, испускаемые атомами радия, попадая в сернистый цинк, вызывают световые вспышки — сцинтилляции (от латинского слова scintilla, что означает «искра»), в результате чего циферблат и стрелки часов светятся.

Чтобы точно нанести светящуюся краску на определенные участки, девушкам приходилось губами поправлять кончик кисточки, смоченной в краске.

Через некоторое время работницы начали жаловаться на необычную усталость, а однажды сразу пять из них потеряли сознание. Вызвали врача, но он оказался бессилен. Ярко выраженных симптомов почти не наблюдалось — лишь сильное утомление, как при гриппе, температура нормальная, умеренная головная боль.

Некоторые девушки стали говорить о радии, который якобы попадает им в кровь и отравляет их. Врач отнесся к этому скептически. По данным тогдашней медицины, человек мог бы безболезненно поглотить до 2 мг радия. А сколько радия в светящейся краске? Тысячная доля миллиграмма в грамме. Нужно «съесть» целых 2 кг краски, чтобы в организме оказалось 2 мг радия!

Вопреки столь точному расчету через некоторое время пять девушек умерли, а за ними еще двенадцать — с того же участка, с теми же признаками заболевания.

Это вызвало смятение. Тела умерших подвергли тщательному анализу, однако он не дал никаких определенных результатов. Тем не менее подозрение на радиоактивное отравление было настолько сильно, что у умерших изъяли некоторые органы и отправили на исследование в Париж, в лабораторию Кюри. Но техника измерения радиоактивности находилась тогда еще в зачаточном состоянии, и ученым не удалось установить количественно концентрацию радия в исследованных органах, поскольку она была слишком низкой.

Несмотря на негативные результаты, с этого времени начались систематические обследования людей, работающих со светосоставами в разных отраслях промышленности. Оказалось, что только во Франции в период 1917—1929 гг. заболели 800 работниц, связанных со светосоставами, и многие из них умерли. Подобная картина обнаружилась и в других странах.

Оставить комментарий или два

Пожалуйста, зарегистрируйтесь для комментирования.